Mickey pour tous ? Depuis le 1er janvier 2024, les droits d’auteur de la mascotte de Walt Disney sont passés dans le domaine public. En d’autres termes, il est maintenant autorisé de reproduire l’image de Mickey dans d’autres contenus sans être poursuivi

Il aura fallu attendre 95 ans après la création du personnage, conformément au droit américain – contre 70 ans en France. 

Mais dans le détail, les choses se corsent : l’image de Mickey passée dans le domaine public est celle qui est tirée du dessin-animé de 1928, Steambot Willie. Une version très codifiée de la sourire noire qui limite les possibilités d’exploitation. 

La souris y apparait notamment sans ses gants blancs. Pas question, donc, de la représenter vêtue de cet accessoire ni en Mickey Magicien, comme dans le dessin-animé de 1937. 

Plusieurs films et jeux vidéos ont ainsi repris l’image du personnage pour des projets. On pense notamment au film d’horreur Mickey’s Mouse Trap dont la sortie est prévue en mars aux États-Unis. 

Dans un communiqué, le groupe Disney a assuré qu’il « continuerait de protéger ses droits sur les versions plus récentes de Mickey et d’autres oeuvres restant protégées ». 

Parmi elles justement, la représentation de la souris en capitaine de bateau tirée de Steambot Willie. La scène de Mickey sifflant au gouvernail, qui apparait en début de chaque film d’animation Disney, est devenue une marque déposée. Ce qui rend impossible son utilisation par un tiers.